Демянская наступательная операция

Демянск - город в Новгородской области, между озёрами Ильмень и Селигер, в районе которого с января 1942 г. по февраль 1943 г. происходили бои между 16-й немецкой армией (генерал Э.Буш) и войсками Северо-Западного фронта (генерал П.А.Курочкин, затем маршал С.К.Тимошенко). Битва за Демянск началась с проведения Демянской наступательной операции (7 января-25 мая 1942г.). В ходе наступления войска Северо-Западного фронта (генерал П.А.Курочкин) окружили 25 февраля в районе Демянска 6 немецких дивизий общей численностью до 100 тыс. чел.

Окружённые подразделения не сдались и два месяца упорно оборонялись в Демянском котле, снабжаясь по воздуху.

23 апреля 16-я немецкая армия (генерал Буш) прорвала кольцо окружения и пробила к Демянску так называемый Рамушевский коридор, который просуществовал весь 1942 год. Несмотря на высокий риск повторного окружения, германское командование продолжало упорно удерживать район Демянска. Подобная настойчивость имела свои тактические причины. Владея Демянским и Ржевско-Вяземским выступами, немцы угрожали глубоким охватом с севера и юга району дислокации советских войск между озером Селигер и Великими Луками. Бои в районе Демянска отличались чрезвычайным напряжением. Немцы называли Демянск "уменьшенным Верденом".

Из-за возникновения "котла" советскому командованию пришлось изменить стратегический план действий на Северо-Западном фронте, которому не хватало сил для реализации планов по наступлению в тыл всей группы армий "Север". К тому же в район действий были переброшены свежие немецкие части, задачей которых было деблокировать группировку.


Прорыв окружения под Демянском 21 марта 1942 года

5 мая блокада была окончательно снята. Немецкие войска сохранили за собой Демянский выступ и продолжали удерживать Рамушевский коридор. До конца мая советские войска предпринимали попытки ликвидировать выступ, но командование Рейха перебросило в район боевых действий дополнительные силы, и наступление было отбито.

15-28 февраля 1943 года войска Северо-Западного фронта (уже под командованием Тимошенко) провели 2-ю Демянскую наступательную операцию. Попытка поймать демянскую группировку в ещё один "котел" не удалось - немецкие войска успели отойти за Ловать. Тем не менее, 1 марта Демянск был освобождён. Лётчик Алексей Маресьев, прототип героя "Повести о настоящем человеке" был сбит 4 апреля 1942 года в бою недалеко от Демянска.